La gestión de residuos y el cambio climático se han convertido en la principal preocupación ambiental de los penquistas

VIII Encuesta Actitudes hacia el Medio Ambiente UNAB

En plena realización de la COP 25 en Madrid, donde más de 190 países buscan materializar el Acuerdo de París, el estudio de la U. Andrés Bello establece que el Medio Ambiente está inserto entre las principales preocupaciones de los penquistas. Asimismo, los residuos y el cambio climático serían los mayores problemas medioambientales que afectan actualmente al país, desplazando a la contaminación atmosférica.

El Centro de Investigación para la Sustentabilidad (CIS) de la Universidad Andrés Bello, junto a la empresa de investigación de mercado y opinión pública Ipsos Chile, presentó la VIII Encuesta sobre Actitudes hacia el Medio Ambiente, realizada anualmente en Santiago, Concepción y Valparaíso.

En esta oportunidad, la primera parte del estudio ahondó en problemáticas como cambio climático, contaminación, reciclaje, recurso hídrico y transporte.

El trabajo de campo de la presente encuesta se llevó a cabo entre los meses de agosto y septiembre de este año, por lo que también se consultó a los ciudadanos respecto a la realización de la COP25 en Santiago, evento posteriormente trasladado a la ciudad de Madrid.

A nivel del Gran Concepción, los encuestados identifican la sequía como la principal consecuencia del cambio climático que afecta a Chile (77%), seguido en menciones por el derretimiento de glaciares (66%). A nivel social, señalan que un mayor costo de la vida (36%) y hambruna (20%) serían los mayores conflictos asociados al cambio en el clima.

En tanto, reciclar (65%) es la acción personal que según los encuestados tendría mayor impacto en la lucha contra este fenómeno y que “la industria” (26%) es el sector que debe hacer el mayor esfuerzo para enfrentarlo, 3 puntos por encima de la “las personas” (23%).

El Dr. Claudio Soto-Azat, director del CIS, señala que “si bien se evidencia una creciente preocupación de los chilenos por el cambio climático, las acciones a nivel personal más eficientes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero como tener menos hijos, disminuir viajes en avión o tener una dieta basada en vegetales, sólo alcanzan una fracción reducida en las respuestas. Esto indica que aún falta mucho por avanzar en la educación en torno al cambio climático”.

Opiniones hacia el medio ambiente

Respecto a la preocupación por el Medio Ambiente, en la Región del Bío Bío se posiciona en 3° lugar en orden de importancia (16%) luego de Trabajo (29%) y Educación (22%) a nivel general, todos ellos temas presentes en el debate y movilización social que atraviesa el país.

Observando las temáticas específicas, vemos que el principal problema del Gran Concepción es la basura (39%), seguido por el cambio climático (20%) y la contaminación del agua y del mar (13%).

Respecto de la calidad del aire el 64% de los penquistas consideran que los planes y acciones del Estado no han reducido la contaminación atmosférica Con respecto al recurso hídrico, a nivel regional hay dos problemas principales: la escasez de agua y la contaminación del agua (30%).

“Estos resultados indican que en la actual crisis social el medio ambiente cumple un rol central. Nuestro modelo económico fuertemente basado en la extracción de recursos naturales es un generador de desigualdad, razón por la cual ya varios expertos la han denominado una crisis socioambiental. Además, por primera vez en 8 años la contaminación del aire ya no es la principal preocupación ambiental de los chilenos. Si bien esto podría ser visto como un avance, la basura (por ejemplo, los plásticos), el cambio climático y la prolongada sequía que afecta a gran parte del país, se han ido instalando con fuerza en la agenda ambiental”, agrega Soto-Azat.

El Dr. Iván Franchi, investigador del CIS, señala que “es llamativo cómo se han territorializado los problemas ambientales, que es fundamentalmente lo que sucede con la gestión de residuos (basura) y cambio climático, dos fenómenos que se instalan en la percepción ambiental nacional, probablemente a partir del reconocimiento del impacto que ellos generan a escala local y global”.

Por otro lado, consistentemente con las mediciones anteriores y siguiendo un leve incremento, los entrevistados penquistas señalan que el responsable de realizar acciones en favor del Medio Ambiente es el Estado (66%) y en menor medida el sector privado (19%) y la sociedad civil (14%).

Ahora bien, sobre los sectores económicos e industrias que más dañan el medio ambiente, la industria forestal obtuvo la mayor parte de las menciones (33%) seguido por los hábitos de la población (17%) y la minería (15%). “Parece una buena noticia que la población reconozca la responsabilidad del Estado en materia ambiental, entregando un rol activo a la regulación y la planificación, que ha sido tan escasa en la gestión medio ambiental y territorial”, añade el Dr. Franchi.

Conocimiento y comportamiento ambiental

Consultados sobre las etiquetas que toman en cuenta al adquirir productos, los encuestados del Gran Concepción señalan mayormente el símbolo de “reciclable” (42%), seguido por “eficiencia energética” (20%) y “biodegradable” (17%).

Respecto a la Ley de Fomento al Reciclaje y Responsabilidad Extendida del Productor (Ley REP), destaca un bajo nivel de conocimiento (26%) sostenido desde su promulgación en 2016 y similar en las tres regiones. Mientras que gran parte de la población penquista reconoce conocer la ley (70%).

Sobre los hábitos de reciclaje de los penquistas, un 35% dice haber reciclado en los últimos tres días, frente a un 25% que admite que no recicla y un 20% señala que recicla al menos una vez durante la semana. Dentro de este ítem, los elementos que más se reciclan son las botellas de vidrio (60%), envases plásticos (55%) y papeles y cartones (49%), en tanto que los menos reciclados son las pilas y baterías (29%) y los electrodomésticos y artículos electrónicos (19%). En general, el método que mayoritariamente utilizan los encuestados es llevar los residuos a un punto de reciclaje.

El Dr. Edmundo Muñoz, investigador del CIS y académico de Ingeniería Ambiental UNAB, indica que los resultados respecto a reciclaje contrastan fuertemente con la realidad nacional asociada a la gestión de residuos sólidos domiciliarios.

“En este sentido, de acuerdo a la OCDE, en Chile sólo se recicla el 4% de los residuos sólidos, terminando la fracción restante (96%) en rellenos sanitarios y vertederos.

“Pese a promulgación de la Ley REP, la ausencia de reglamentos específicos asociados a productos prioritarios ha impedido incrementar las tasas de reciclaje de residuos sólidos, especialmente los de origen domiciliario”, señala.

De acuerdo al estudio, los penquistas que manifiestan no reciclar indican que esto se debe a la distancia lejana de los lugares de reciclaje (33%) y que no saben dónde reciclar (31%). lo cual es consistente con las condiciones que a juicio de los encuestados debiesen darse para comenzar a reciclar. En este sentido, una mayor cercanía e incremento de lugares o puntos de reciclaje aumentaría la cantidad de residuos reciclados.

“Todos estos antecedentes ponen un desafío adicional a los gestores de residuos y particularmente a los municipios, ya que las cifras de valorización son aún bastante bajas, siendo el mejor de los casos comunas donde sólo se recicla el 8% del total de basura generada. Por tanto, la alta participación o interés declarado resulta, en la práctica, un acto ineficiente desde el punto de vista de los flujos. Es esperable que la Ley de Fomento de Reciclaje venga a reconfigurar ese escenario” indica Iván Franchi.

Transporte

Con respecto a los hábitos y opiniones sobre el transporte urbano, y de forma consistente con mediciones anteriores, se observa que en Concepción el bus o micro es el medio más utilizado (62%) y el automóvil particular (19%).

Si bien la calificación de buses, trenes y ciclovías no ha variado significativamente en los últimos años, cabe notar una mala calificación general del sistema de buses: un 4,2 a nivel nacional y un 4,7 en el Gran Concepción.

Respecto al uso del automóvil particular, los penquistas señalan que lo ocupan al menos 2 días a la semana (24%) seguido por 1 día (16%) y finalmente 3 días con un (15%).

Por Tania D. Merino Macchiavello

Dirección de Comunicación Estratégica y Prensa  / Universidad Andrés Bello / Sede Concepción